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WhatsApp: un paraíso de la estafa.

El éxito atrae a los estafadores. No hay duda alguna respecto a esta afirmación. Por eso… ¿hay algo más exitoso que los miles de millones de usuarios de WhatsApp? ¿Hay muchos lugares que cuenten con la cantidad de víctimas potenciales que les ofrece?  Definitivamente, no.

Y en ese gran océano que WhatsApp les regala, los timadores -muy astutos cuándo se trata de buscar oportunidades- lanzan una red lo más amplia posible para tratar de pescar más víctimas. Como WhatsApp es la app de mensajería más popular del mundo, pueden llegar a más víctimas potenciales de lo que lo harían en otra plataforma.

Y además, la red les ofrece todo lo que precisan:

Comodidad.

Crear una cuenta en WhatsApp es sencillo, así que los estafadores pueden registrarse y navegar por múltiples cuentas fraudulentas. Además, WhatsApp Web les permite acceder a la plataforma desde sus computadoras, lo que facilita aún más la captación de víctimas y la automatización de este tipo de trampas. Otra ventaja es que WhatsApp permite compartir diversos archivos multimedia, con lo que los delincuentes pueden adjuntar y distribuir malware.

Anonimato.

WhatsApp no requiere muchos datos personales para registrarse, así que los estafadores pueden crear cuentas anónimas. Los chats de WhatsApp también están cifrados de extremo a extremo, y esto permite a los timadores llevar a cabo su actividad ilegítima con mayor discreción.

Las estafas más comunes en la red social…

Muchos estafadores de WhatsApp tienen motivaciones y objetivos similares. Buscan robar datos personales, cometer un robo de identidad, instalar software malicioso en su dispositivo, o sacarle dinero haciéndose pasar por alguien que no son. A continuación puede ver algunas de las estafas más frecuentes en WhatsApp:

Suplantación de identidad, o estafa de ‘la mamá y el papá’.

El delito de suplantación de identidad es uno de los engaños más fáciles de realizar. Los estafadores usan la ingeniería social para jugar con sus sentimientos por su familia. Este tipo de estafa es frecuente en México, y acostumbra a dirigirse contra personas que tienen a sus hijos o nietos viviendo en los Estados Unidos. La supuesta pérdida de una tarjeta bancaria o del celular hace que las víctimas sean más propensas a transferir el dinero pedido por el timador.

¿Cómo funciona la estafa? Los estafadores se hacen pasar por un miembro de la familia, normalmente el hijo o la hija de la víctima. Este ‘hijo/hija’ afirma que su teléfono está estropeado y que están escribiendo desde la cuenta de un amigo. Por la pérdida del dispositivo, no tienen acceso a ninguna app de banca móvil, y necesitan desesperadamente los fondos para pagar una factura o un cargo financiero urgente.

¿Qué puede hacer al respecto? No responda al estafador. Póngase en contacto directamente con la persona por quien se está haciendo pasar a través de su cuenta de WhatsApp habitual o mediante otros medios. La comunicación directa debería revelar el engaño en un abrir y cerrar de ojos.

Estafa del código de verificación.

Cuando los estafadores tratan de acceder a su cuenta, necesitan un código de verificación para completar su engaño. Si recibe un código de verificación de 6 dígitos de la nada, es posible que sea objeto de un desfalco con código de verificación.

¿Cómo funciona la estafa? La estafa del código de verificación comienza cuando la víctima recibe dos mensajes en rápida sucesión. Uno de los mensajes es una disculpa de un supuesto amigo o familiar por enviar de forma accidental un número de verificación, el cual debería haber llegado a otro dispositivo. Para cerrar la operación, le pedirán los 6 dígitos del código que acaba de recibir la víctima.

¿Qué puede hacer al respecto? Si recibe un código de verificación de WhatsApp, pero no está registrando un nuevo dispositivo ni trata de acceder a su cuenta, sospeche que alguien le está estafando, y no comparta nunca ese código con nadie.

Estafa de citas o romántica.

Los estafadores de Tinder están por todas partes, también en WhatsApp. Mientras haya gente que busque el amor online, las estafas de citas por WhatsApp tratarán de sacar provecho de la soledad. Este tipo de timos son muy populares en México, sobre todo con perfiles de usuarios falsos que se hacen pasar por personas que viven en los Estados Unidos.

¿Cómo funciona la estafa? El inicio de esta estafa suele comenzar en las apps de citas. Cuando la conversación vaya siendo más fluida, el estafador intentará trasladarla a las apps de mensajería, normalmente WhatsApp. Ya en WhatsApp, el estafador empieza a pedir dinero, a solicitar desnudos para usarlos en chantajes, o a enviar archivos infectados con malware.

¿Qué puede hacer al respecto? Aprenda a reconocer las estafas en las apps de citas. Si no conoce a la persona, no tiene constancia de su presencia más allá de WhatsApp y las apps de citas, y toda la relación online suena demasiado buena para ser verdad, es porque probablemente lo sea. Nunca envíe datos confidenciales ni dinero a desconocidos online, aunque le profesen amor eterno.

Estafas relacionadas con las criptomonedas, las inversiones y el empleo.

Las estafas relacionadas con las criptodivisas y las inversiones son similares a los delitos de suplantación de identidad y de citas: de nuevo, los estafadores tratan de robarle el dinero que tanto le ha costado ganar. En México, por ejemplo, muchos estafadores se hicieron pasar por tiendas de Shopee para aprovecharse de sus víctimas y robar sus datos bancarios bajo el pretexto de ofrecerles un puesto de trabajo en la empresa.

¿Cómo funciona la estafa? A veces, el estafador inicia una relación platónica o romántica por WhatsApp u otra plataforma, y la conversación acaba trasladándose a WhatsApp. Pronto empiezan a hablar sobre criptomonedas y sobre cómo un amigo o pariente encontró una nueva oportunidad lucrativa en este ámbito. El delincuente sugiere que la víctima puede aprovechar esta oportunidad si hace un depósito en efectivo en una web de trading de criptomonedas. Por supuesto, después de hacer este depósito, el ‘amigo’ bloquea a la víctima y se vuelve ilocalizable.

Otras veces, la víctima es agregada a grupos de WhatsApp repletos de entusiastas de las criptomonedas. Son ellos los que descubren oportunidades de inversiones de rentabilidad garantizada y las comparten en el grupo. Muchas personas ‘normales’ también están allí y agradecen a los asesores sus consejos, compartiendo en el grupo las falsas ganancias que esas oportunidades les ayudaron a obtener.

Las estafas laborales en WhatsApp funcionan de forma parecida, pero, en vez de usar una inversión lucrativa como cebo, el estafador finge ofrecerle el trabajo de sus sueños.

¿Qué puede hacer al respecto? No se deje engañar por oportunidades de inversión demasiado apetitosas, sobre todo cuando son ofrecidas por desconocidos. Si quiere invertir dinero, comprar criptomonedas o solicitar un empleo, investigue los cambios de moneda y las empresas de confianza antes de transferir dinero a desconocidos.

La estafa de WhatsApp Gold-

WhatsApp Gold es una falsa membresía o versión premium de WhatsApp que desempeña un papel central en la estafa de WhatsApp Gold.

¿Cómo funciona la estafa? Recibe un mensaje smishing o un correo electrónico de phishing donde se le invita a actualizarse a WhatsApp Gold, una versión exclusiva de WhatsApp con características fabulosas solo disponibles por parte de los usuarios VIP. Cuando hace clic en el enlace para actualizarse a esta versión, se inicia una descarga de software malicioso o se le redirige a una web falsa parecida a la página de descarga de una app de WhatsApp legítima. Al final, la página también conduce a una descarga de malware.

¿Qué puede hacer al respecto? Disfrute de WhatsApp tal y como es (o cámbiese a una app de mensajería más segura), y no espere una actualización exclusiva. Si alguien le informa de una, sepa que se trata de un cebo. Denuncie a WhatsApp estos mensajes de spam y el contacto que los envía, y siga con su vida.

Estafa de la lotería.

Los sorteos y la posibilidad de ganar premios tientan a mucha gente, así que las falsas loterías son un engaño lucrativo entre los estafadores desde hace mucho tiempo. En México, esta artimaña se está popularizando mediante el clásico timo, donde una persona nos pide ayuda para cobrar un falso boleto premiado.

¿Cómo funciona la estafa? Las estafas de lotería comienzan con un mensaje notificando que es el ganador de algún premio. Es como esas ventanas emergentes engañosas que le dicen que ha ganado un iPhone, solo que esta vez consiste en un mensaje de WhatsApp. Los estafadores suelen hacerse pasar por empresas de lotería reales para parecer más legítimos.

Si sigue el enlace, le pedirán que envíe datos confidenciales –como los de su cuenta bancaria– para pagar la entrega del premio.

Otra variante de la estafa lo invita a comprar boletos de lotería. Cuando envía los datos de su tarjeta bancaria, pierde más dinero del que costaría cualquier boleto.

¿Qué puede hacer al respecto? Para empezar, no espere ganar en una lotería si no ha participado en ninguna. Y, si quiere comprar boletos, hágalo solo a través de un canal oficial y no siguiendo enlaces en WhatsApp u otras apps de mensajería.

DETALLE IMPORTANTE: Los estafadores no son los únicos que pueden enviarle un mensaje para dirigirlo a una web fraudulenta o infectar su dispositivo con malware. Sus amigos y familiares pueden recibir mensajes de phishing de delincuentes y reenviárselos por error. Aunque conozca al remitente, no todos los enlaces y archivos que le envíen serán legítimos.

 

Estafas con tarjetas regalo y cupones.

Las tarjetas regalo y los cupones pueden ser tan tentadores como los premios en metálico de una falsa lotería, así que los estafadores los usan para timar a usuarios inocentes de WhatsApp.

¿Cómo funciona la estafa? Existen muchas variantes de esta estafa. Un usuario de WhatsApp puede pedirle que rellene una encuesta y prometerle una tarjeta regalo como recompensa. O un amigo incauto puede reenviarle un mensaje de smishing con un enorme cupón de descuento para su tienda favorita.

Ninguna de esas tarjetas regalo o códigos de cupón funcionan, y son solo un bonito paquete para descargas de malware y webs fraudulentas que recopilan sus credenciales y otros datos críticos.

¿Qué puede hacer al respecto? No se fíe de las promesas de tarjetas regalo o cupones que le hagan llegar por WhatsApp, sobre todo si no conoce al remitente. Sus amigos también pueden reenviar este tipo de encuestas o mensajes fraudulentos de cupones, así que, en general, manténgase atento a las ofertas que parezcan demasiado buenas o fáciles de conseguir: lo más probable es que se trate de una estafa.

Estafas de malware y virus.

Aunque todos los timos de WhatsApp mencionados pueden conducir a la infección por malware, algunos estafadores tratan de conseguir que instale malware de otras maneras.

¿Cómo funciona la estafa? Los hackers pueden enviar mensajes al azar con falsas actualizaciones de software, enlaces a webs que distribuyen malware, o archivos adjuntos maliciosos.

La clásica estafa ‘¿Estás en este video?’, popular en otras webs de redes sociales, también puede darse en WhatsApp. Si hace clic en el video, enviará spam a todos sus contactos con el mismo virus.

¿Qué puede hacer al respecto? No abra enlaces ni descargue archivos adjuntos de personas en quienes no confíe. Si un amigo le envía un mensaje sospechoso, piénselo dos veces antes de creerlo también. Trate de comunicarse con su amigo por un canal diferente para asegurarse de la legitimidad del enlace o el archivo adjunto. Quizá su amigo no sea consciente de que fue estafado o hackeado.

Lo último: las estafas con IA para imitar voces.

Las estafas en plataformas digitales se realizan de forma cada vez más sofisticada, lo que hace que a veces es casi imposible darse cuenta. A los intentos de fraudes por WhatsApp que se realizan desde números desconocidos procedentes de la India, Indonesia o Senegal, ahora surgen nuevas amenazas por estafas con voces de seres queridos creadas gracias a la Inteligencia Artificial (IA).Los estafadores utilizan un software de deepfake para crear audios falsos que imitan la voz de la víctima.

Un deepfake es un video, una imagen o un audio generado que imita la apariencia y el sonido de una persona. También llamados “medios sintéticos”, son tan convincentes a la hora de imitar lo real que pueden engañar tanto a las personas como a los algoritmos. Sus formas más comunes de aplicación son en videos o filtros de realidad aumentada.

Una vez que tienen la voz clonada, los estafadores se contactan con la víctima por WhatsApp, haciéndose pasar por un familiar, amigo o incluso una empresa de confianza. Mediante un tono convincente y usando frases o expresiones que solo la víctima y la persona real conocerían, logran engañarla para que revele información personal, como datos bancarios o claves de acceso.

Consejos para protegerse ante las estafas de WhatsApp.

Conocer los signos característicos de las estafas habituales de WhatsApp es el primer paso para mantenerse a salvo. A continuación le mostramos varias formas de protegerse ante las estafas de WhatsApp.

 

  1. Verifique el remitente.

Si un estafador se hace pasar por un amigo o un familiar, trate de comunicarse con la persona real mediante una llamada telefónica, o póngase en contacto con esa persona en una plataforma diferente. Debería ser fácil verificar su historia de WhatsApp.

También puede hacer al remitente una pregunta personal cuya respuesta solo sepa su amigo o su familiar. Tenga en cuenta que los estafadores pueden llevar a cabo estudios exhaustivos sobre las personas por quienes se hacen pasar. Algo tan sencillo como preguntar por su segundo nombre podría no ser suficiente.

 

  1. Ignore los mensajes donde le pidan dinero.

Este consejo es adecuado para todos los engaños online, no solo para los de WhatsApp.

Confíe en sus instintos y analice el idioma empleado por los mensajes. ¿La persona que le pide dinero habla de forma diferente a como lo hace habitualmente? Si la petición de dinero es legítima y la persona es quien dice ser, lo más probable es que se ponga en contacto con usted por otros medios, no solo por WhatsApp.

Preste atención también a la urgencia de la petición. Los estafadores tratan de conseguir el dinero lo antes posible. Cuanto más urgentes sean el mensaje y la solicitud, más probable será que se trate de una estafa.

 

  1. Evite compartir información personal.

Su banco, el gobierno, o incluso su tienda favorita nunca le pedirán su contraseña, datos bancarios u otra información personal en un correo electrónico o una llamada telefónica, y mucho menos por WhatsApp. Si alguien lo hace, cabe asumir que se trata de una artimaña que busca su dinero o información confidencial.

Además, evite añadir demasiada información personal a su perfil. Su estado de WhatsApp no tiene por qué actualizarse a diario ni contener información sobre su vida y su familia. Tampoco la sección ‘Acerca de’ de su perfil. Y ninguna de estas categorías deben ser públicas.

Los estafadores también pueden recopilar información sobre usted desde otras plataformas, así que tenga cuidado con lo que comparte públicamente en sus redes sociales.

 

  1. Mantenga actualizados el dispositivo y las apps.

Las actualizaciones del sistema y de las aplicaciones contienen parches para cerrar vulnerabilidades conocidas y corregir fallos de seguridad en su dispositivo. Es imprescindible instalarlas cuanto antes para prevenir que los hackers exploten estas vulnerabilidades de su smartphone, WhatsApp, u otras aplicaciones.

 

  1. Tenga cuidado con los enlaces y archivos adjuntos.

Si no esperaba recibir un enlace o un archivo adjunto, no haga clic en él ni lo descargue. Los estafadores de WhatsApp pueden utilizar bots para enviar spam con diferentes estrategias, e incluso sus amigos pueden enviarle mensajes maliciosos.

Las trampas diseñadas con phishing están en todas partes, así que sea precavido con cada enlace y cada archivo inesperado que reciba por WhatsApp, correo electrónico y otras plataformas. Para disfrutar de mayor tranquilidad al abrir enlaces desconocidos, considere usar la herramienta antiphishing de NordVPN, que bloquea los enlaces maliciosos para mejorar su seguridad online.

 

  1. Utilice un sistema 2FA para proteger su cuenta de WhatsApp.

Usted no siempre será el objetivo de una estafa de WhatsApp. Los hackers podrían usar su cuenta para tratar de engañar a otra persona.

Proteger su cuenta es entonces tan esencial como reconocer las señales de fraude de WhatsApp. Configure la autenticación de dos factores (2FA) para prevenir inicios de sesión no autorizados. Con un sistema 2FA activo, a los estafadores y hackers les resultará mucho más difícil robar su identidad de WhatsApp.

 

  1. Denuncie el contacto y la estafa a WhatsApp.

Si se encontró con un estafador o fue víctima de un robo en WhatsApp, denuncie el fraude para que nadie más sea engañado.

En iPhone y Android, el proceso de denuncia es sencillo:

Para denunciar una estafa, abra WhatsApp y vaya a ‘Ajustes’ > ‘Ayuda’ > ‘Contacta con nosotros’. Aquí podrá enviar un informe sobre la estafa.

Para denunciar una cuenta, abra el chat con el estafador, haga clic en el icono de tres puntos de la esquina superior derecha, y vaya a ‘Más’ > ‘Denunciar’. Los últimos cinco mensajes serán reenviados a WhatsApp, el chat quedará eliminado, y se bloqueará a la persona de su cuenta.

¿Qué hacer si le han estafado por WhatsApp?

Los estafadores son astutos, así que cualquiera puede caer víctima de una estafa. No es necesario eliminar WhatsApp al completo. Ahora que ya sabe cómo identificar las estafas, probablemente no volverá a ser víctima de una.

Lo que debe hacer es:

 

Denuncie al delincuente que actúa a través de WhatsApp.

Si hizo clic en algún enlace o descargó algún archivo, notifique a sus contactos de WhatsApp para que estén alerta en caso de que reciban posibles mensajes sospechosos de su cuenta. Haga lo mismo si perdió el acceso a su cuenta de WhatsApp al completo.

 

Refuerce su ciberseguridad.

Utilice contraseñas robustas, invierta en un gestor de contraseñas, configure la autenticación de dos factores, y utilice la función adicional de Protección contra amenazas de NordVPN para prevenir el acceso a las webs que alojan contenido malicioso.

 

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